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CHEF INTERVIEW: Chef Maria Franco-Cocina de Maria Franco

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Resumen en Español

Maria Franco, dueña y chef de la Cocina de Maria Franco nació en la República Dominicana y se mudó a Puerto Rico. Empezó en la industria en el 1998 trabajando en varios restaurantes entre ellos Úrdin, La Atlántica, La Mallorquina y Condal.

Se especializó por muchos años en la industria de “catering” y allí fue donde empezó el nombre de la “Cocina de Maria Franco” por que las personas la buscaban y encontraban de esa forma.

Maria esta es tu cocina, le decían sus clientes….

Al ver que Chef Danilo, dueño de Rodaballo, iba a mudarse a un local más grande vio la oportunidad de ocupar el local. El único detalle fue que al pasar el Huracán María se retrasó la apertura pero eso no la detuvo de ir adelantando todas las coordinaciones requeridas para abrir el restaurante. El reto más grande fue abrir el restaurante, conseguir los permisos y mantener el ritmo.

Ella no es la primera que me menciona que el gobierno tiene que cambiar las leyes para incentivar y ayudar a los empresarios locales ya que actualmente es demasiado de burocratico.

Ella como muchos en la industria tuvieron mentores y personas que la apoyaron. Nos menciona que sus empleados son una familia que se apoyan y hay mucha solidaridad. Su esposo es uno que siempre a estado allí desde el primer día apoyando y aportando su conocimiento. Ella nos menciona que su esposo trabajo en Ramiro’s, Torre de la Reina y el Mesón Gallego. Los empleados son una mezcla de puertorriqueños, dominicanos y españoles.

Somos un equipo, comentó María…

Ella es la primera que llega al restaurante y la última que se va. Por esto, aconseja a sus compañeros en la industria es luchar, trabajar duro y  no rendirse. Pude ver en acción su amor y dedicación cuando comenzamos la entrevista, tuvimos que grabar de nuevo el comienzo de la entrevista porque estaba tomando llamadas para reservaciones.

Los sueños se convierten en realidad si trabajas duro.

En la Cocina de Maria los platos más famosos son los taquitos, sepia al ajillo, pescados frescos y helado de turrón. Ella también tiene opciones saludables y para personas con alergias como el flan sin lactosa. Ella siempre pregunta si hay alguien en la reservación si tiene alergias. Planes futuros son ampliar el restaurante para tener más espacio de almacén para vinos y compra.

La entrevista finaliza con un tour del restaurante.

Summary in English

Maria Franco, owner and chef of Cocina de Maria Franco was born in the Dominican Republic and moved to Puerto Rico. She began in the industry in 1998 working in several restaurants including Úrdin, La Atlántica, La Mallorquina and Condal.

Furthermore, she specialized for many years in the catering industry and that’s where the name of “Cocina de Maria Franco” began because people looked for and found her that way.

Maria, this is your kitchen, her clients told her …

Seeing that Chef Danilo, owner of Rodaballo, was going to move to a larger place she saw the opportunity to occupy the premises. However, the only detail was that when Hurricane Maria passed the opening was delayed, but that did not stop her from advancing all the coordination required to open the restaurant. The biggest challenge was to open the restaurant was to get the permits.

Also, she is not the first to mention to me that the government has to change the laws to encourage and help local entrepreneurs because it is currently too bureaucratic.

She, like many in the industry, had mentors and people who supported her. She mentions that the employees are a family that are supported and there is a lot of solidarity. Her husband is one who has always been there from the first day supporting and contributing his knowledge. She mentions that her husband worked at Ramiro’s, Torre de la Reina and El Mesón Gallego. The employees are a mixture of Puerto Ricans, Dominicans, and Spaniards.

We are a team, commented Maria…

She mentions, that she is the first to arrive at the restaurant and the last one to leave. Because of this, she advises his colleagues in the industry to fight, work hard and not give up. An example of her dedication was when we started the interview, I re-record the beginning of the interview again because she was taking calls for reservations.

Dreams become reality if you work hard.

In the restaurant, the most famous dishes are taquitos, garlic cuttlefish, fresh fish, and nougat ice cream. Also, they offer healthy options and for people with allergies such as lactose-free custard. She always asks if there is someone on the reservation if she has allergies. Future plans are to expand the restaurant to have more warehouse space for wines and purchase.

The interview ends with a tour of the restaurant.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

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