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CHEF INTERVIEW: Chef Wilson-Vendimia



Versión Español

Wilson, es chef y dueño de Vendimia y Azabache. Empezó en el Zipperle y después en el Hipopótamo. Consigo varias certificaciones de alcohol, sommelier y bartending. En resumidas cuentas, 25 años de trayectoria.

El describe Azabache como más atrevido y Vendima como más tradicional. Vendimia es el término que se usa para el tiempo de cosecha y Azabache es una piedra que se usa como amuleto de protección. Él escogió estos nombres porque tienen mucho significado para él y guardan relación con la comida servida en los restaurantes. Los platos más famosos de Vendimia son la langosta, el osobuco y el flan de queso manchego. En el caso de Azabache es el tiramisu.

El futuro de Vendimia está en remodelar la área de la barra pero para ambos restaurantes Wilson siempre está innovando y trayendo cosas nuevas. Como ejemplo, tienen en ambos restaurantes cosas sin gluten, vegetarianas y veganas.

Él se refiere a establecer restaurantes y la dedicación a la industria culinaria como “restauración” de amor, familia y vida. Una familia que se compone en los empleados y en la familia de cada uno de ellos y el cual Wilson los ayuda y apoya. Los empleados son una mezcla de dominicanos y puertorriqueños. Además, esta familia se compone de los comensales que siempre están allí presentes. Estos son los que riegan la voz de lo bueno que son Vendimia y Azabache ya que Wilson no usa mucho las redes sociales.

Sus familiares lo ayudan con ambos restaurantes pero Wilson le dedica 24/7 para complacer a sus comensales y mantener las cosas al dia. Ese es el reto más grande, el complacer al comensal, aprender de los errores y estar preparado para lo inesperado. También, menciona que es complicado personalizar el restaurante.

Nos cuenta que durante el Huracán Irma y María tuvieron problemas con la planta, obviamente problemas de comunicación y problemas de acceso para llegar. El restaurante se convirtió en un oasis para los que viven en el área.

Finaliza, aconsejando que los chef y dueños de restaurantes no se vean como competencia sino como colegas trabajando unidos por un bien común para hacer un mejor trabajo.

English Version

Wilson is the chef and owner of Vendimia y Azabache. He started at the Zipperle and then at the Hipopótamo. He got several certifications as sommelier, alcohol and bartending. In short, he has 25 years of experience.

He describes Azabache as more daring and Vendima as more traditional. “Vendimia” is the term used for the harvest time and “Azabache” is a stone that is used as a protection amulet. He chose these names because they have a lot of meaning for him and are related to the food served in restaurants. The most famous dishes of Vendimia are lobster, osobuco and Manchego cheese flan; and in the case of Azabache is the tiramisu.

The future of Vendimia is to remodel the bar area; but for both restaurants Wilson is always innovating and bringing new things. As an example, they have gluten-free, vegetarian and vegan food.

He refers to establishing restaurants and dedication to the culinary industry as “restoration” of love, family and life. The family at both restaurants is made up of the employees and the family of each of them, which Wilson helps and supports them. The employees are a mixture of Dominicans and Puerto Ricans. In addition, this family is made up of diners who are always there. These are the ones that spread the word about the excellence of Vendimia and Azabache since Wilson does not use social networks very much.

His family helps him with both restaurants but Wilson dedicates 24/7 to please his guests and keep things up to date. That is the biggest challenge, to please the diner, learn from mistakes and be prepared for the unexpected. Also, he mentions that it is complicated to personalize the restaurant.

He tells us that during Hurricane Irma and María he had problems with the auxiliary power plant, obviously communication problems and access to the restaurant. The restaurant became an oasis for those who live in the area.

Finally, he advises that chefs and restaurant owners do not see themselves as competition but as colleagues working together for the common good to do a better job.

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